大人になるということ。

きのうは成人の日だった。

奈良はあいにくの雨だったけれど、自分のときもこんな天気だった気がする。たしかにスーツを着て出席したはずだが、そのときのことをあまり思い出せなかった。

覚えているのは会場内に飛び交う罵声に、かつての同級生と、あたりざわりのない会話をしたことぐらい。

成人式は、大人になったことを自覚するための儀式のようなもの、とある。本当にそうならば、むしろ一部の人間は子供に逆戻りしてるんじゃないか、と思ってしまった。

「これからは大人だ!」とポジティブな意識を持とうと出席するも、結局のところあの頃の僕にはどこか難しいものがあったんだと思う。そもそも大人になるってどういうこと、と聴かれてもすぐに答えれそうにはなかった。

いつの間にか「責任」や「義務感」みたいなものはついてまわるけれど、それがちゃんと大人になったということなのかと思うとすこし違った。

 

とある会話を思い出す。

「佐田って、意外とあきらめ悪いとこあるよな。頑固やし」

「え、でもそんな簡単に諦めれるものなんですか?例えばやりたいこととか」

「俺は自分のやりたいこととか、割と早めに捨てたなあ。あっさり違う幸せ見つけたね」

先輩と昼食中に話した何気ない会話だったが、この潔さが大人になることなのかもしれないと、ふと思った。

“あきらめ”とは何かに対する逃げだったり、どこかかっこわるいものだと思っていた。だけどまったくそんなことはなく、むしろかっこいいものだと思えた。

年をかさねるにつれて、今まで抱えてきたものを取捨選択するような場面に、出くわすことがある。自らの諦めと対峙し、今まで背負ってきたものをものを降ろし、受け入れる瞬間だ。

これまでとこれからの自分どちらも受け入れ、ひとつひとつ噛みしめながら前を向いて生きていく。点ではないそんな線のことを、大人というのかもしれない。

そう考えると、自分はまだまだ圧倒的こどもだなあと思う、今日この頃です。

今日はこれにておしまい。
それではまた!